Origen y características

Entre los años 1450  y 1500 aproximadamente, comienza a generarse una producción enorme de libros, gracias a la invención de esta nueva maquinaria que es la imprenta. Dichos libros se convierten, entonces, en objetos costosos, apetecibles y que representan un fragmento singular de la historia de la humanidad.

Todos los libros impresos en ese período, son considerados “incunables”, proceden de unas 1200 imprentas (distribuidas entre más de 250 ciudades) y presentan características que les son propias y que permiten su identificación.

Algunos autores citan como el primer incunable, el Kronika Trojanska de Guido de Colonna (1468) que es además el primer libro escrito en lengua checa, llamando la atención por ser un libro de carácter profano y no religioso, como serán la mayoría de los aparecidos después. Otros, nos hablan de El Misal de Constanza de 1449 impreso por Gutenberg, o La Biblia de 42 líneas del mismo Gutenberg (1450), del Sinodal de Aguilafuente, de Heidelberg, (texto en español de 1472), etc.

Las características más importantes a tener en cuenta para reconocer un incunable son:

  • El material: el papel en el que se imprimió. El más utilizado fue el de trapo, grueso y amarillento en un principio.
  • El Íncipit y el Éxplicit: palabras latinas que nos remiten al comienzo y al final de las palabras impresas en el escrito.
  • Las letras capitales: que en general eran escritas o dibujadas a mano por expertos miniaturistas.
  • La ausencia de portada o foliación: la falta de paginación y de portada, comenzando los libros en la primera página (de ahí la importancia del íncipit).
  • Los signos de puntuación: en general no se utilizaban y eran diferentes a los actuales. El punto era un cuadrado o un rombo, la coma era un trazo oblicuo, etc.
  • Los márgenes: amplios, que permitían escribir notas en ellos.
  • Los textos en caracteres góticos: estos libros se limitaban casi exclusivamente a estos caracteres.
  • La marca del impresor: características de diseño de letras o símbolos con los cuales se identificaban al final del libro (logotipos).
  • Encuadernación y tamaño: libros de gran formato y en general con encuadernación de pergamino, habiéndose utilizado también la madera, el cartón o la piel. También podían ser adornados con herrajes de metal.

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Imaginando la historia…

(Video extraído de http://www.youtube.com/watch?v=IPg05uCE608)

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La Imprenta

“De los diversos instrumentos inventados por el hombre, el más asombroso es el libro; todos los demás son extensiones de su cuerpo… Sólo el libro es una extensión de la imaginación y la memoria”. Jorge Luis BORGES.

Es imposible hablar de “incunables” sin mencionar la invención de la Imprenta, máquina que promovió una de las revoluciones más importantes de la historia…

La imprenta, creada por Johannes Gutenberg hacia 1450, es una maquinaria basada en tipos móviles de metal, los cuales al ser reutilizables, permiten la copia en serie o en grandes cantidades.

Gracias a la posibilidad de realizar tiradas de múltiples ejemplares de libros, este invento permitió que cada vez más personas pudieran acceder al saber escrito, lo cual generó una enorme transformación social, cultural, política, artística, etc.

En el año 1956 (fecha que quizás no sea exacta) se publica el primer libro: La Biblia de Gutenberg, considerándola el libro más antiguo impreso en Occidente, comprendiendo dos volúmenes impresos en un papel elaborado a base de fibras de origen vegetal.  Fue concebida para parecerse a los manuscritos, por lo que no llevaba números de páginas ni títulos, y las ilustraciones fueron pintadas a mano.

El Centro Ransom de la Universidad de Texas (EE.UU), digitalizó un ejemplar que adquirió en 1978 y desde 2003 se puede consultar online, permitiendo el acceso de todos los internautas a una de las obras más famosas del mundo. (www.auladereli.es)

Podemos acceder a ella mediante el siguiente link: http://www.hrc.utexas.edu/exhibitions/permanent/gutenberg/web/pgstns/01.html

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Libros Incunables

Al decir “incunables” estamos haciendo mención a todos aquellos libros que fueron  impresos en los primeros tiempos de la imprenta moderna: desde el año de su creación (alrededor de 1453) hasta 1500.

El término incunable hace referencia a esa época en que los libros se hallaban en la “cuna”, es decir recién nacidos en la técnica moderna de hacer libros a través de la imprenta.

La primera referencia que existe del término “incunable” data del año 1688. El autor e impresor holandés Cornelius Beughem, hace uso de esa expresión al referirse a las primeras obras impresas en la imprenta de tipos móviles, en su obra Incunabula typographie.

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